Nuestros 100 Años de Historia

AFS nace en 1914 de mano de Piatt Andrew y Stephen Galatti, como American Field Service, cuerpo de conductores de ambulancias creado y mantenido por voluntarios estadounidenses que actuó en Europa, África y Asia durante las dos guerras mundiales de una manera pacífica, transportando heridos desde el campo de batalla hasta los hospitales.

En 1947, gracias a la visión de Stephen Galatti, AFS pasa a ser una organización de programas de intercambio estudiantil entre distintos países. Su objetivo era que el reconocimiento de las diferencias culturales que proporciona la inmersión en una sociedad distinta a la propia, fuera la garantía de que no se produjesen más guerras.

AFS evolucionó desde sus orígenes, como grupo voluntario de conductores de ambulancias, en 1914, hasta lo que es hoy, la organización internacional de intercambios de estudiantes más experimentada del mundo, con programas en más de 50 países en los 5 continentes y una comunidad global de más de 100.000 voluntarios.

AFS República Dominicana inició operaciones en 1962 a través de la Embajada Americana, con personal del mismo coordinando el programa de envío a Estados Unidos, hasta que los voluntarios dominicanos se organizaron formalmente en los años 70. En el 1979 se hospedó el primer grupo de 13 estudiantes de Estados Unidos por el verano. En el 1980 hospedamos 3 estudiantes por el Programa Escolar. A finales de los años 80 comenzaron los intercambios con otros países además de Estados Unidos.

Los estatutos por los que nos regimos actualmente fueron aprobados por el Presidente Salvador Jorge Blanco el 25 de noviembre de 1982 mediante el Decreto 517-E, acreditando a AFS Intercambios Culturales como institución sin fines de lucro. Estos estatutos fueron ratificados en la Asamblea General del 21 de septiembre de 1996 y mediante el Decreto 127-97 del presidente Leonel Fernández.

A raíz de los cambios realizados a nivel internacional a finales de los 80 que buscaban independencia de los países, República Dominicana se integró al sistema interno de socios AFS en 1992, adquiriendo el rango de asociado.

Hoy en día AFS en República Dominicana hospeda más de 100 estudiantes al año de diferentes países del mundo y envía alrededor de 90 estudiantes dominicanos. AFS en la actualidad tiene presencia en las principales ciudades de todo el territorio nacional, contando con el apoyo de 14 comités locales y más de 400 miembros activos de la organización.